WAN OPTIMIZATION adalah metode untuk mengoptimalkan kinerja Jaringan WAN. Metode yang digunakan bisa berupa compression, caching, trafic shaping, dll. Saat ini sudah banyak appliances WAN Optimization atau biasa juga disebut WAN Accelerator seperti ; Riverbed, Blue Coat, Cisco WAAS, Juniper Networks WAN Accelereation.
Konsep compression di WAN Accelerator mirip dengan software compression pada umumnya (rar, zip, dll). Data yang di compress adalah Header dari data tersebut tanpa mengganggu Payload nya, jadi kualitas file tidak terganggu. Dalam penggunaan WAN Accelerator harus benar-benar memperhatikan data apa saja yang dilewatinya, jangan sampai ada yang tidak support dengan WAN Acceleratornya. Jika hal itu terjadi, data hasil compress malah akan menjadi lebih besar berkali-kali lipat (sudah ada kasus seperti ini).

WAN Accelerator biasa dipasang dibelakang router yang kearah LAN. Ada dua mode yang bisa digunakan ; sebagai router dan bridge.